湿度とは

夏の蒸し暑さや、冬に乾燥して喉が痛くなるのは空気中に含まれる水分量の影響です。湿度とは、この「空気中の水分量」を示すものです。
湿度は人や物への影響が急激にではなく徐々に現れるので軽視されがちですが、健康的な生活を行う、あるいは物が持つポテンシャルを最大限に引き出し活用するためには、それぞれに最適な湿度を保つことが大切なのです。

「湿度」に関する用語 あれこれ
湿り空気 水分、すなわち湿度を含んだ空気のことです。一般に存在する空気は湿り空気であると考えて差し支えありません。湿り空気に対して、水分を含まない空気のことを「乾き空気」といいます。
絶対湿度 乾き空気1kgに含まれている水分の量です。単位は[kg/kg(DA)]
水蒸気分圧 湿り空気中に存在する水分(水蒸気)の分圧です。
飽和空気 ある温度において、もうそれ以上は水分を含むことができない状態の空気のこと。温度が高い空気ほど、飽和空気に含まれる水分量は多くなります。
相対湿度 ある状態の空気の水蒸気分圧と、その空気と同温の飽和空気の水蒸気分圧との比率を%で示した数字です。
湿度を表現する最も一般的な方法で、単に湿度というときは相対湿度をさす場合が多く見られます。
相対湿度の単位は[%]ですが、relative humidity(「相対湿度」の英語表記)の頭文字を添えて[%RH][%r.h.]などと表記することもあります。
湿球温度 湿球温度計(球部分を濡れた布で包んだ温度計)が示す温度です。乾燥した場所では、布に含まれる水分が蒸発する際の気化熱で、一般の温度計(乾球温度計)より低い温度を示します。飽和空気の場合は水分が蒸発しないため、乾球温度計の温度(乾球温度)と同じになります。
このため、湿球温度と乾球温度を用いて相対湿度を測定することができます。
露点温度 その空気と同じ絶対湿度を持つ飽和空気の温度です。湿り空気を露点温度以下まで下げる、あるいは露点温度以下のものに触れさせると結露が発生します。
比エンタルピ その空気が持つエネルギーの総量を「エンタルピ」といい、乾き空気1kgあたりのエンタルピを「比エンタルピ[kJ/kg(DA)]」といいます。エアコンでの除湿量を計算するときなどに使う値です。
相対湿度は温度によって変わります。

相対湿度はその空気が含みうる水分量に対する比率ですから、空気温度が高くなって含みうる水分量が多くなると、絶対湿度は同じでも相対湿度は低くなります。

ですから冬、冷たい外の空気を部屋に入れて暖房すると、室内が乾燥するのです。

暖房して相対湿度50%を維持するためには、0.0063kgの水分を空気中に補給しなければなりません。
これが「加湿」です。